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Le désordre mercantiliste de Trump

CAMBRIDGE – Lorsque le président américain a lancé sur le ton de la plaisanterie en mars 2018 « les guerres commerciales sont une bonne chose, et elles sont faciles à gagner », beaucoup ont considéré cette remarque comme une déclaration de plus, sans grande importance. Est-ce vraiment le cas ?

Si les pays du monde prennent part au commerce international, c’est pour importer – produits de consommation, biens intermédiaires utilisés dans la production, et biens d’équipement – en échange de leurs exportations. Vu sous cet angle, les exportations correspondent simplement aux biens dont les Américains entendent se séparer pour acquérir d’autres biens de leur choix, ou dont ils ont besoin.

Mais le commerce international augmente également sur une base nette la taille du gâteau économique global, puisqu’il implique que les États se concentrent sur ce qu’ils font de mieux, et qu’ils produisent des biens dans des domaines où ils se montrent relativement plus productifs. Selon la théorie de l’avantage comparatif de David Ricardo, les points forts relatifs des États découlent de différences dans leurs dotations en facteurs. Et comme l’ont démontré les économistes Paul Krugman et Elhanan Helpman dans les années 1980, ces points forts sont également liés aux investissements des États dans divers domaines de spécialisation.

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